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Consejo

Beneficios de las conexiones intergeneracionales

Los adultos mayores pueden inspirar, alentar y apoyar a los niños que están experimentando nuevas luchas y explorando nuevos intereses y aventuras.

¿Conoce la dulce historia de Wanda Dench, una abuela que accidentalmente invitó a un adolescente extraño al Día de Acción de Gracias? Ese extraño, Jamal Hinton, vino a la cena de Acción de Gracias y desde entonces ha seguido reuniéndose con la familia de Wanda en la mesa todos los años. La historia cautivó corazones, no solo como un peculiar recordatorio de hospitalidad una vez al año, sino porque destaca cómo una amistad puede atravesar generaciones.

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¿Por qué es esto importante?

Hoy 100 millones de estadounidenses tienen más de 50 años, superando en número a los niños menores de 18 en un 33%. Con más tiempo en sus manos y menos enfoque en la movilidad ascendente, tienen mucho que ofrecer, pero los niños y las personas mayores no suelen conectarse. Como sociedad en la que nos estamos segregando comunidades específicas por edad—Familias jóvenes que viven en vecindarios con familias jóvenes y personas mayores en comunidades de 55 años o más. Esto significa que hay menos oportunidades para conectarse con otras generaciones.

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Una encuesta de 2000 adultos realizada por el La Fundación Eisner revela:

El 53% de los encuestados dijo que, aparte de los miembros de la familia, rara vez pasaban tiempo con personas mucho mayores o más jóvenes que ellos.

El 93% de los encuestados consideró que los niños podrían beneficiarse de entablar relaciones con los ancianos en sus comunidades y el 91% estuvo de acuerdo en que los ancianos también podrían beneficiarse.

El 77% de los encuestados deseaba que hubiera más oportunidades en sus propias comunidades para que los diferentes grupos de edad se reunieran e interactuaran.

Habiendo navegado décadas de vida, los adultos mayores han alcanzado un nivel de sabiduría que ansiosamente quieren compartir con los demás. Su perspectiva ha sido pulida por los desafíos de la vida, desde recesiones económicas, turbulencias y violencia, hasta problemas cotidianos como luchas en la escuela, encontrar un primer trabajo y elegir una meta en la vida. Las historias de los adultos mayores pueden inspirar, alentar y apoyar a los niños que están experimentando nuevas luchas y explorando nuevos intereses y aventuras.

El psicólogo Erik Erikson estudió desarrollo de personalidad y determinó que los adultos mayores, de 40 a 65 años de edad, quieren dejar una huella en el mundo creando o nutriendo cosas que los sobrevivirán. Se llama generatividad e incluye invertir en, cuidar y desarrollar la próxima generación. De acuerdo a CEO de Encore y presidente, Marc Freedman, los adultos mayores que hacen esto son tTres veces más probabilidades de ser felices que los que no lo hicieron.

Conectando niños con adultos mayores

Eileen Murphy Buckley, diseñadora de planes de estudio de UNBOXED y fundadora de ThinkCERCA, diseñó el proyecto UNBOXED, El libro del tiempo, como una excelente manera de conectar a los niños con los adultos mayores.

“Los niños aprenden lecciones al escuchar las historias de las personas. Realmente comienzan a ver a la persona con la que pueden identificarse detrás de esta figura adulta con la que están hablando ". Ella agrega: “Cuando un niño crea una conexión con alguien cuya experiencia de vida podría ser diferente en términos de edad y las cosas por las que ha vivido, le da a ese niño una experiencia realmente importante empatía y perspectiva que los convierte en un mejor líder, un mejor compañero de clase y un mejor alumno ".

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La ciencia detrás de esto.

Recursos para investigación realizado en el Centro de Stanford sobre Longevidad de la Universidad de Stanford muestra que los adultos mayores desempeñan un papel fundamental en la vida de los jóvenes, especialmente los más vulnerables. Ambas partes se benefician de estas relaciones significativas para encontrar un sentido de propósito, hacer conexiones sociales y promover la salud mental y el bienestar emocional.

También hay un impacto en el mundo más amplio de un niño como las relaciones mejoran con miembros de la familia, compañeros y en la escuela. A estudiar en la Universidad de Harvard indica que los niños que tienen un vínculo con adultos que los apoyan desarrollan resiliencia y se la estamos enseñando a nuestro hijos e hijas. y hacerlo bien frente a circunstancias desafiantes. También es menos probable que participen en comportamientos riesgosos.

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¿Cómo hacer esto con mi hijo?

Aquí hay cuatro formas de conectarse intergeneracionalmente:

Haz un video de historia oral

La gente tiene historias maravillosas que les encantaría compartir. Solo necesitan que se les pregunte. Según Murphy Buckley, "Cuando un niño dice 'Me gustaría honrarte con documentando tu historia, 'le están contando a la persona que su historia es importante y vivirá. Y cuando el niño mire hacia atrás en el video que ha grabado, estará muy feliz de haber capturado la voz, los gestos y las expresiones faciales que son parte de ese momento único de recordar. Eso es especial ".

Lean juntos

A estudio realizado sobre el impacto de los voluntarios adultos que leen con niños concluyó que los estudiantes lograron avances estadísticamente mayores durante el año académico en la comprensión de lectura y en las evaluaciones de las habilidades de lectura que otros niños que no participaron en el estudio. Ya sea en persona, por teléfono oa través de Zoom, tanto el adulto como el niño pueden compartir un libro. Niños a los que se les lee al menos tres veces a la semana tienen casi el doble de probabilidades de puntuar en el 25% superior en lectura en comparación con los niños a los que se les lee menos de tres veces por semana.

Tener curiosidad

¿Hay alguna habilidad que su hijo quiera aprender y un adulto mayor que pueda enseñarles? Explorar un pasatiempo o interés juntos. Hazlo recíproco. Es probable que su hijo tenga algunas habilidades propias que le gustaría mostrar. Ambos están aprendiendo algo nuevo mientras construyen una amistad.

Comparta experiencias de vida
Los niños necesitan de 4 a 6 adultos involucrados y cariñosos en sus vidas para desarrollarse completamente

Profesor de psicología, Laura Carstensen quien dirigió el estudio de Stanford dice: “Los adultos jóvenes requieren habilidades emocionales para tener éxito en la vida, el tipo de habilidades y experiencias que los adultos mayores tienen en abundancia debido a sus experiencias de vida. El pensamiento crítico, la resolución de problemas y la interacción social son claves para el éxito en la escuela y el trabajo, y permiten que las personas contribuyan de manera significativa a la sociedad ”.

Encuentre oportunidades para que su hijo escuche la historia de una persona mayor. Escuchando una historia les ayudará a concentrarse, recordar información, desarrollar empatíay navegar por algunos de los desafíos de la vida. Murphy Buckly dice: “A menudo, las personas que han tenido vidas bastante extraordinarias no se dan cuenta y no siempre reconocen que son parte de un evento histórico importante. Lo ven como parte de su vida normal y a quién le importaría. ? "

Cuando la historia trata sobre personas y situaciones reales, también puede darles a los niños un sentido de orientación sobre cómo resolver una situación personal. Anime a su hijo a ser vulnerable y abierto con los adultos mayores en su vida y haga preguntas. Esta tutoría creará un espacio seguro para su hijo, quien puede sentirse más cómodo hablando con un miembro que no sea de la familia sobre un problema o inquietud.

Los niños necesitan tantos como de cuatro a seis adultos involucrados y solidarios en sus vidas para desarrollarse plenamente emocional y socialmente. El apoyo amoroso de varias personas fomenta la sentido de pertenencia y eso conduce a habilidades sociales positivas, relaciones exitosas, una comprensión clara de las emociones y amor por aprender. Realmente se necesita un pueblo para criar a un niño.