Practicar la empatía durante una pandemia

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Este artículo apareció originalmente en Padre de Memphis, como contribución invitada de la cofundadora y directora ejecutiva de Prepared Parents, Mira Browne.

 

Foto de Jayson Hinrichsen en Unsplash

Hace unas semanas, mi esposo Ben mencionó que está frustrado por cómo me-céntrico nuestra familia se ha convertido, y creo que tiene razón. Pasamos el último mes creando una vida completamente nueva en comparación con la que vivíamos antes del COVID-19, tratando de descubrir cómo vivir juntos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, mientras equilibramos dos trabajos y el aprendizaje a distancia de nuestros hijos. No hay duda de que cada uno de nosotros se ha centrado más en nosotros mismos, y creo que eso es comprensible, hasta cierto punto.

La otra noche, mis dos hijos se quejaban de que no les gustaba la cena que preparó papá (en nuestra casa, mi esposo es el cocinero). ¿Cómo respondí? Saqué mi teléfono para mostrarles una noticia sobre las miles de personas que están haciendo cola en las despensas de alimentos en este momento para cenar. Luego les di una conferencia sobre lo afortunados que son de tener comida para cada comida, todos los días. ¿Su respuesta? Ellos solo me miraron. Eso me frustraba más que no lo entendieran. Me di cuenta de que mostrarles una foto de familias hambrientas no llevaría a mis hijos a un sentimiento repentino de compasión o gratitud por lo que tienen. Necesitábamos profundizar y practicar la empatía como familia.

Me encanta lo que dice la autora Brenè Brown sobre la empatía: “Es cuando alguien está en un agujero profundo y grita desde abajo: 'Estoy atascado. Esta oscuro. Estoy abrumado.' Y respondemos subiéndonos allí con ellos y diciéndoles: 'Sé lo que es ahí abajo. Usted no está solo.'"

Brenè nos enseña que practicar la empatía es una elección vulnerable. Para conectarme contigo, tengo que conectarme con algo dentro de mí que conoce ese sentimiento. Entonces, ¿cómo hacemos esto con y para nuestros hijos?

Ponte en el lugar de tu hijo

Cuando sentimos empatía por nuestros hijos, desarrollamos un apego seguro y de confianza. Tienes que demostrarles que son importantes. (Lea el consejo de Padres Preparados en importando at prepareforsuccess.org.) Sintonice sus necesidades y ayúdelos a etiquetar sus emociones. Es posible que nuestros hijos no puedan expresar empatía porque tienen otros sentimientos que se interponen, como ira, celos, frustración o vergüenza. Ayudar a los niños a manejar estos sentimientos negativos puede liberar empatía dentro de ellos. Ayúdelos a identificar sus sentimientos y anímelos a hablar con usted sobre por qué los tienen.

A veces, nuestro cerebro no se pone al día con la emoción que sentimos. Al etiquetarlo juntos, estás ayudando a tu hijo a identificar exactamente qué es lo que está sintiendo, y esa es una oportunidad para ponernos en el lugar de nuestros hijos y sentirnos con ellos. Mientras escucha, responda con cautela. En lugar de intentar arreglar sus emociones diciendo “no estés triste” o “supéralo”, piensa en respuestas que demuestren que las escuchas o simplemente diles que no tienes palabras útiles en este momento, pero que escucharás. Esperamos que nuestro ejemplo de ponernos en el lugar de nuestros hijos los anime a probarse el nuestro también.

Ayúdalos a mirar fuera de sí mismos

Mostrar a mis hijos fotos de bancos de alimentos puede no ser la mejor manera de hacer que miren fuera de sí mismos. Habla con tu hijo sobre cómo conectarse y pídele que haga una lista de ideas de lo que puede hacer para responder a los demás. Prepared Parents sugiere lo siguiente:

  • Escriba cartas de agradecimiento a los trabajadores esenciales.
  • Deje un plato de galletas para el cartero o los recolectores de basura.
  • Llame a un vecino anciano para registrarse.
  • Haz algo amable por un hermano.

Adopte una cosmovisión

COVID-19 impacta al mundo entero. Amplíe el círculo de preocupación de su hijo al hablar sobre cómo el virus afecta a las personas sin hogar, los pobres y los que viven en países del tercer mundo. Esta es una oportunidad para momento de aprendizaje del mundo real en casa. Comience con un problema, pregunta o desafío con respecto a la influencia global de COVID-19. Padres Preparados ha creado las herramientas los niños pueden usar para crear sus propios momentos de aprendizaje en el mundo real.

Sean amables los unos con los otros

Nos estamos refugiando en el lugar con mi hermano y su familia. Nuestras casas están una al lado de la otra, por lo que los primos pasan mucho tiempo juntos. Eso puede ser genial cuando todos se llevan bien, pero con cuatro niños de entre 2 y 15 años, no siempre es una bendición estar aquí. Recientemente, mi hijo Gabriel y mi sobrina Catherine han estado discutiendo mucho y finalmente me llegó. Perdí la calma, así que me senté con mi sobrina porque quería que ella supiera que entendía cómo se sentía. He estado en sus zapatos a menudo.

No siempre es fácil llevarse bien con mi hijo Gabriel. Tiene algunos problemas de procesamiento que significan que puede abrumarse fácilmente. Ella me preguntó: "¿Por qué hace eso?"

Traté de explicarlo de una manera clínica, pero ella se quedó mirándome sin comprender. Entonces finalmente dije: "¿Alguna vez has sentido que el mundo se mueve tan rápido que no puedes seguir el ritmo y eso te hace sentir ansioso y abrumado?"

Hizo una pausa, pensó en eso y luego dijo: "Sí". Y en ese momento, ella y yo aprendimos mucho sobre la empatía. La mejor manera de enseñar cualquier cosa a nuestros hijos, incluida la empatía, es modelarla para ellos.

Aunque nos distanciamos socialmente, no necesitamos distanciarnos emocionalmente. Hable con sus hijos sobre lo que sucede a nuestro alrededor y practique la empatía con ellos.


Mira Browne es cofundadora y directora ejecutiva de Prepared Parents, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a los padres a criar a sus hijos para que sean independientes, amables y resistentes utilizando la mejor ciencia e investigación del aprendizaje. Más consejos y herramientas están disponibles en prepareforsuccess.org.